2022图灵奖花落以太网发明者鲍勃·梅特卡夫

当地时间3月22日,美国计算机学会(ACM)将2022年度图灵奖授予了现年76岁以太网发明者、3Com 公司创始人鲍勃·梅特卡夫(Bob Metcalfe),肯定其在以太网“发明、标准化、商业化”方面的贡献。

以太网是一种局域网技术,可以实现计算机之间的数据传输。ACM在其官网上写道:“梅特卡夫被公认为创造了互联网的基础技术,该技术支持超过50亿用户,并使许多现代生活得以实现。”

据介绍,1970年代初,梅特卡夫最早在美国麻省理工学院和斯坦福研究院工作期间开始了计算机网络方面的研究,后来其在施乐帕克研究中心(Xerox PARC)工作期间发明了以太网技术。正是这项技术的诞生,为现代计算机通信和互联网的发展奠定了基础。

“其实在那个年代,很多企业都在研制各自的局域网互连技术,为何以太网最终胜出?答案正是‘标准化’这个关键词。”中科院计算所副所长、研究员包云岗在一则消息中介绍说,梅特卡夫联合DEC、Intel和Xerox联合创建了基于以太网的本地网络标准DIX,同时还创建了IEEE 802.3工作组,推动了以太网标准的发展。

“自此,以太网标准不再属于某个公司私有,而是成为一种开放标准,即任何公司可以构建在以太网标准之上运行相同软件堆栈的网络产品。”包云岗说,RISC-V发明人之一David Patterson也曾以太网来类比RISC-V:它不属于某个公司私有,而是一种开放标准,任何公司都可以使用RISC-V来开发其产品。

另据公开信息显示,1979年,梅特卡夫离开Xerox PARC,创建了3Com公司。他创办的这家专注于制造网络设备(如网卡、集线器、交换机等)的技术公司,之后与中国渊源颇深,是今天紫光股份旗下新华三集团(H3C)的前身。

3Com的成就也让梅特卡夫以一位成功企业家的身份为更多人所熟识。至今,梅特卡夫还在德克萨斯大学奥斯汀分校担任“创新和企业家精神教授”,致力于将他从事创新创业的经验传授给更多后来者。

值得一提的是,梅特卡夫还是“梅特卡夫定律”(Metcalfes Law)的提出者。这条定律描述了网络价值随着参与者数量增加而呈指数级增长的现象,目前很多人用该定律来理解网络效应和互联网经济的发展。

如今,梅特卡夫是麻省理工学院的一名研究人员,研究方向为超级计算机在能源和其他领域复杂问题上的应用。“我仍然处于学习曲线的早期部分,”他说,“我知道的不多,但我正在努力解决这个问题。”

图灵奖全称ACM A.M.图灵奖,系ACM为纪念计算机科学先驱、英国科学家艾伦?麦席森?图灵(Alan M. Turing)而设,是计算机领域最负盛名的一个奖项,有“计算机界的诺贝尔奖”之称。截至目前,仅1位华人学者获此殊荣,即2000 年图灵奖得主姚期智。

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